Cette princesse pourrait être le prochain Premier ministre de la Thaïlande

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La princesse Ubolratana Rajakanya, sœur aînée du roi Vajiralongkorn, âgée de 67 ans, se présentera au parti Thai Raksa Chart Party (Thai Save The Nation), alignée sur l'ancien Premier ministre populiste Thaksin Shinawatra, évincé par l'armée lors d'un coup d'État de 2005.

L'un de ses principaux adversaires sera l'actuel Premier ministre Prayut Chan-o-Cha, soutenu par l'armée, qui a annoncé sa propre candidature vendredi.

Le lieutenant Preechapon Pongpanich, chef du parti de la Charte thaïlandaise, a confirmé cette annonce dans un communiqué vendredi. "Après la réunion entre nos dirigeants, nous avons décidé d'envoyer la princesse Ubolratana en tant que candidate au poste de Premier ministre. Elle est une personne compétente et capable", a-t-il déclaré. "Après la réunion, nous l'avons contactée et elle a été gracieusement gentille et a accepté notre invitation."

Thai Raksa Chart est une émanation de Pheu Thai, la dernière incarnation du parti de Thaksin, qui a remporté toutes les élections depuis 2001.

La candidature d'un membre proche de la famille royale est sans précédent en Thaïlande depuis la fin de l'ère de la monarchie absolue, il y a 86 ans. Les analystes ont déclaré que le déménagement aurait été soutenu par le nouveau roi, dont le couronnement aura lieu du 4 au 6 mai.

"C'est historique", a déclaré à CNN Paul Chambers, expert en politique à l'Université Naresuan en Thaïlande. "Je pense que le souverain actuel a l'intention de renforcer son pouvoir personnel à travers le pays."

"Pour lui de placer sa propre sœur dans une position comme celle-ci … Elle ne le fait pas seule. Cela voudrait dire que la royauté intervient de plus en plus dans la politique thaïlandaise aujourd'hui."

Au cours des cinq dernières années, la Thaïlande a été dirigée par une junte militaire dirigée par le chef du coup d'Etat devenu Premier ministre Prayut. Le scrutin du 24 mars est largement considéré comme un vote entre une forme de démocratie et un régime autoritaire légitimé.

Le lieutenant Preechapon Pongpanich, président du parti Raksa Thai Chart Party, confirme que la princesse Ubolratana participera aux élections de mars.

Comment pourrait-elle affecter la politique thaïlandaise?

La candidature d'Ubolratana bouleverserait la course et pourrait être un coup dur pour les partis pro-militaires qui poussaient Prayut à rester au pouvoir. Il a été nommé par le parti Palang Pracharat.

Prayut a pris le pouvoir à la suite d'un coup d'État en 2014, peu de temps après le limogeage de la sœur de Thaksin, l'ancien Premier ministre Yingluck Shinawatra.

Il a consolidé le rôle de l'armée en politique par le biais d'une constitution rédigée par l'armée en 2017, largement considérée comme destinée à empêcher le retour de Pheu Thai au pouvoir et à assurer la permanence du pouvoir de l'armée.

En raison de son sang royal, la candidature d'Ubolratana pourrait amener Prayut à reconsidérer sa propre candidature, selon Chambers.

"La culture politique de la Thaïlande considère que la royauté ne peut être contestée et que quiconque puisse contester politiquement cette royauté, eh bien, cela n'est tout simplement pas acceptable par le biais de la culture politique", a déclaré M. Chambers. "Je doute qu'un autre candidat ose courir contre elle."

Une loi draconienne sur la lèse-majesté, assortie de peines de prison, pourrait également signifier que Ubolratana reste incontestée.

Un jeu politique: pourquoi l'élection de la Thaïlande sera une victoire pour l'armée

Thaksin et sa politique sont populaires dans le nord-est du pays, mais il est méprisé par l'establishment royaliste et militaire.

Cette âpre rivalité – entre les partisans de Thaksin, connus sous le nom de chemises rouges, et les élites royalistes, connues sous le nom de chemises jaunes – est une marque de fabrique de la politique depuis 20 ans, avec des manifestations meurtrières dans les rues.

L'annonce de vendredi marque un mariage surprise entre les deux parties, Ubolratana ayant le pouvoir de briser ce cycle.

"Les gens espèrent que cette princesse sera une lumière au bout du sombre tunnel de l'autoritarisme dictatorial de la Thaïlande. Elle sera le moyen par lequel les forces démocratiques pourront contraindre la junte à céder le pouvoir et à retourner à la caserne", a déclaré Chambers. .

Thai Raksa Chart a déclaré dans un communiqué qu'Ubolratana "pense qu'il est temps de se porter volontaire pour remplir son devoir de Premier ministre … d'apporter le développement au pays et de redonner le bien-être à la population en appliquant la technologie, pour améliorer l'économie et société civile afin de moderniser la Thaïlande au niveau international et, en outre, de réconcilier les Thaïlandais ".

La réconciliation est essentielle pour le parti et le statut d'Ubolratana pourrait réduire les chances de nouvelles manifestations de rue ou d'un futur coup d'État et garantir la paix lors du couronnement du roi.

Le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-O-Cha à la Maison du gouvernement à Bangkok le 24 octobre 2018.

Une princesse peut-elle être PM?

Ubolratana est l'aînée des enfants du roi Bhumibol Adulyadej, décédé en 2016, et de la reine Sirikit. Les membres de la famille royale de son rang ne sont pas exclus de la politique mais ont choisi de rester neutres dans le passé.

Ubolratana était proche de son père et les deux hommes ont remporté une médaille d’or en voile aux Jeux de 1967 en Asie du Sud-Est. Elle a abandonné son titre royal en épousant son mari américain Peter Ladd Jensen en 1972 et s'est installée aux États-Unis, où elle a étudié la biochimie au Massachusetts Institute of Technology.

Le couple avait trois enfants mais leur deuxième, Khun Bhumi Jensen – connu sous le nom de Khun Poom – est décédé lors du tsunami de 2004 qui a ravagé le sud de la Thaïlande.

Après son divorce en 1998, elle est revenue définitivement en Thaïlande en 2001 et est devenue active dans la vie royale. Elle travaille depuis plus de 10 ans en tant que représentante de l'autorité touristique thaïlandaise.

Ubolratana a créé plusieurs œuvres de bienfaisance, dont la Fondation Khun Poom, qui porte le nom de son fils, qui aide les enfants autistes et ayant d'autres troubles d'apprentissage, et a dirigé une campagne visant à aider les jeunes à ne pas consommer de drogue.

Elle est également une chanteuse et une actrice passionnée, apparaissant dans plusieurs films et est active sur les réseaux sociaux, où ses messages de chant et de danse sont devenus viraux.

En mars, les Thaïlandais voteront pour la chambre basse du parlement, qui compte 500 sièges. Mais la Chambre haute, ou Sénat, composée de 250 membres, sera entièrement choisie par les militaires.