Corps retrouvé dans les débris de l'avion du footballeur Sala de la ville de Cardiff: enquêteurs

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LONDRES: Un corps a été repéré dans des images sous-marines de l'épave de l'avion transportant le footballeur Emiliano Sala et le pilote David Ibbotson, qui ont disparu au large de la Manche il y a deux semaines.

Les enquêteurs ont publié les images lundi 4 février lors de la recherche du footballeur et pilote perdu.

Sala, 28 ans, quittait la France pour rejoindre son nouveau club, du côté de la Premier League, à Cardiff City, lorsque l'avion léger a disparu le 21 janvier au nord de l'île de Guernesey.

Une épave a été retrouvée sur le fond marin dimanche et une inspection minutieuse effectuée par un véhicule téléguidé (ROV) a confirmé qu'il s'agissait de l'avion manquant et qu'un corps était à l'intérieur.

"Tragiquement, dans une séquence vidéo du ROV (véhicule télécommandé), un occupant est visible au milieu de l'épave", a déclaré la branche d'enquête des accidents aériens (AAIB) dans un communiqué.

"L'AAIB envisage maintenant les prochaines étapes, en consultation avec les familles du pilote et des passagers, ainsi que la police."

Les enquêteurs ont également publié une image granuleuse montrant une partie du fuselage avec le numéro d'immatriculation de l'aéronef. La profondeur indiquée sur l'image était de 67,7 mètres (222 pieds).

Le père de Sala, Horacio, avait évoqué son étonnement après la découverte de l'avion, à la suite d'une fouille privée organisée par la famille, financée par plusieurs footballeurs de haut niveau.

"Je ne peux pas y croire. C'est un mauvais rêve", a-t-il confié à Cronica TV depuis son domicile à Progreso, en Argentine, avant l'annonce de la nouvelle concernant le corps.

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Sala venait d’être transféré de l’équipe française de Nantes à Cardiff City en Premier League pour un transfert de 17 millions € (19,5 millions $ US) et voyageait depuis la France pour rejoindre son nouveau club.

L'avion a disparu des radars à environ 20 km au nord de Guernesey.

"LE MEILLEUR QUE NOUS POUVONS ESPÉRER"

La police locale a interrompu les recherches après quelques jours, affirmant qu'il était très improbable que quelqu'un soit encore retrouvé en vie.

Mais la famille de Sala a lancé une campagne de financement participatif pour une recherche privée, qui a permis de récolter plus de 300 000 € (343 291 USD).

Des hommages ont été rendus à Sala en dehors du terrain d'entraînement de Nantes

Des hommages ont été rendus à Sala en dehors du terrain d’entraînement à Nantes AFP / LOIC VENANCE

Ville de Cardiff

DOSSIER PHOTO: Soccer Football – Ville de Cardiff – Stade de Cardiff, Cardiff, Grande-Bretagne – 26 janvier 2019 Vue générale des hommages laissés à l'extérieur du stade pour Emiliano Sala REUTERS / Rebecca Naden

Ils ont engagé le chasseur d'épaves David Mearns, dont le navire avait utilisé un sonar pour identifier l'épave de l'avion dimanche matin quelques heures après le début des recherches.

Un autre navire, engagé par l'AAIB, a ensuite utilisé son véhicule télécommandé pour surveiller les fonds marins.

"Sur la base d'une analyse de la séquence vidéo du ROV, les enquêteurs de l'AAIB à bord du navire ont conclu que l'objet était l'épave de l'avion Piper Malibu manquant", a déclaré lundi le groupe.

Des débris présumés de l'avion se sont échoués mercredi sur la côte normande en France, réduisant encore plus l'espoir de retrouver le footballeur et le pilote en vie.

"C’est à peu près le meilleur résultat que nous pouvions espérer pour les familles", avait déjà déclaré Mearns à Sky News.

Les meilleurs footballeurs ont été parmi plus de 4 500 contributeurs qui ont fait un don via une page de crowdfunding pour rechercher l'épave.

Horacio était le seul membre de la famille à rester en Argentine alors que le reste de la famille se précipitait en France et à Guernesey pour tenter de l'aider dans ses recherches.

"Je leur parle tous les jours", a-t-il déclaré.

"Ils n'arrêtaient pas de dire que les jours passaient et qu'il n'y avait eu aucun mot sur Emiliano ou dans l'avion."

La photo de Sala était en couverture du programme de la journée de match lors du match de Cardiff City contre Bournmouth samedi.

Les capitaines des deux côtés ont déposé des hommages floraux sur la ligne médiane avant une minute de silence en hommage au footballeur.

Le nom de Sala a également été épelé dans les couleurs bleu ciel et blanc de l'Argentine derrière l'un des buts alors que les supporters tenaient les cartes en l'air.

Emiliano Sala a marqué 12 buts en championnat pour le club français de Nantes cette saison

Emiliano Sala a inscrit 12 buts en championnat pour le club français de Nantes cette saison. (Photo: AFP / JEAN-FRANCOIS MONIER)

Le manager de Cardiff, Neil Warnock, a déclaré que Sala aurait été "vraiment fier" de l'équipe après sa victoire 2-0 lors de son premier match à domicile depuis la disparition de l'avion.

Dans ses notes de programme, Vincent Tan, propriétaire de Cardiff City, et le reste du conseil d’administration des Bluebirds ont déclaré que les événements avaient bouleversé le club.