Des milliers de personnes sans électricité alors que la tempête frappe Sydney

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SYDNEY (AFP) – Des milliers de foyers de Sydney étaient sans électricité samedi 9 février, après que de violentes tempêtes se soient abattues sur la plus grande ville d'Australie, provoquant des embouteillages dans les transports, inondant les véhicules d'eau et retardant un match de football national.

De fortes pluies et des éclairs de tempête ont envahi certaines parties de Sydney tard vendredi, avec des précipitations de près de 60 millimètres dans certaines régions.

Dans l’ouest de Sydney, qui a connu des inondations soudaines, une banlieue a subi une chute de près de 42 millimètres dans une petite averse d’une durée de 30 minutes à peine.

"C’était une tempête lente avec cet air chaud et humide se déplaçant le long de la côte (…) qui a permis cette augmentation de l’humidité", a déclaré à l’AFP Byron Doyle du Bureau de météorologie de New South Wales.

Des images de voitures submergées par les eaux de crue sur les routes principales, de feux de signalisation brisés et d'arbres abattus ont circulé sur les médias sociaux.

Les sociétés d'énergie ont indiqué que plus de 40 000 clients avaient été touchés par des pannes d'électricité au plus fort de la tempête au cours de la nuit, et que plus de 5 000 étaient toujours sans électricité samedi matin.

Les services d'urgence ont répondu à plus de 1 000 demandes d'assistance, notamment à neuf opérations de sauvetage après une inondation dans la région de Sydney.

Les sauvetages concernaient "tous les véhicules en crue", a déclaré à l'AFP un porte-parole des services d'urgence de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud.

Les vols ont été retardés à l'aéroport de Sydney, tandis que la tempête a causé des ravages sur certaines lignes de train de la ville.

Le début d'un match national australien de football féminin a été retardé deux fois, repoussé de 45 minutes alors que la pluie battante et l'éclair frappaient l'ovale.

Plusieurs tours d'éclairage se sont ensuite éteintes au milieu du match lors de l'émission télévisée en direct, interrompant temporairement le match lors d'une panne d'électricité.

La tempête de Sydney survient alors que les efforts de relèvement se poursuivent dans l'État du Queensland, au nord-est du pays, ravagé par les inondations, qui a connu des précipitations record cette semaine, forçant des centaines d'évacuations et des milliers de demandes d'aide.

Les vagues de chaleur extrêmes enregistrées au cours de l'été dans l'hémisphère sud ont également entraîné des records de température dans certaines villes.

Les régions intérieures de l'Est ont connu une grave sécheresse, tandis que les pompiers des États du sud du pays ont récemment combattu des feux de brousse.

Les températures élevées ne sont pas inhabituelles en été australien, mais les changements climatiques ont entraîné une hausse des températures au sol et en mer, entraînant des journées plus extrêmement chaudes et des saisons de feux très violentes, selon des scientifiques.