La sœur du roi de Thaïlande nommée candidate au poste de Premier ministre par le parti lié à Thaksin en tant que chef de la junte Prayut se joint à la course

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La princesse thaïlandaise Ubolratana Rajakanya a choqué vendredi le royaume en annonçant sa candidature aux élections générales du pays. Sa décision de s’aligner sur le puissant clan Shinawatra est une initiative sans précédent qui réduit considérablement les chances de la junte au pouvoir de rester au pouvoir après le vote du 24 mars.

Le parti thaïlandais Raksa Chart, l'un des nombreux partis alignés avec les anciens premiers ministres exilés Yingluck et Thaksin Shinawatra, a déclaré que la princesse Ubolratana – la sœur aînée du roi Maha Vajiralongkorn – avait accepté son invitation à être la candidate au poste de Premier ministre du parti.

"Elle a accepté d'être notre candidate et, compte tenu de ses expériences en Thaïlande et à l'étranger, nous pensons qu'elle est la candidate appropriée", a déclaré à la presse le chef du parti, Preechapol Pongpanich.

Il a ajouté: "Nous respectons les règles, tout ce que nous faisons est conforme à la loi. Il n'y a pas de privilège ni de droit exclusif."

Bien qu'elle ne soit pas membre du parti, la constitution récemment adoptée dans le pays autorise un Premier ministre qui n'est pas un législateur.

La candidature d'Ubolratana pourrait réduire les chances de Prayuth Chan-ocha, l'actuel chef de la junte et premier ministre, de conserver son poste de premier ministre. Il a été nommé candidat du parti pro-junte Palang Pracharat et il a accepté leur offre quelques minutes après que la princesse eut annoncé sa candidature.

Les partis avaient jusqu'à vendredi pour déposer les noms de trois candidats potentiels au poste de Premier ministre, le premier depuis le coup d'État de mai 2014 a destitué Yingluck.

Ubolratana, 67 ans, est le premier-né du monarque décédé Bhumibol Adulyadej, décédé en 2016 après 70 ans de règne. La princesse abandonna ses titres royaux en 1972 après s'être mariée avec l'américain Peter Jensen et avoir élevé sa famille à San Diego. Le couple a divorcé en 1998 et Ubolratana est retourné en Thaïlande trois ans plus tard.

Aucun royal thaïlandais n'a jamais été élu à un poste politique au plus haut niveau. Dans le système de monarchie constitutionnelle du pays en place depuis 1932 – lorsque le règne absolu du souverain a pris fin – les royaux sont divinisés et considérés au-dessus de la politique partisane.

Les partis liés à Thaksin Shinawatra, un magnat de la police devenu télécoms, ont triomphé lors de six élections tenues depuis 2001 mais sont méprisés par l'élite royaliste et urbaine du pays. Leur domination a coïncidé avec une décennie de troubles politiques dans le pays. L'armée pro-élite a organisé deux coups d'État au cours de cette période, en 2006 et 2014.

Thaksin Shinawatra a été Premier ministre de 2001 à la première de ces deux coups d'État en 2006, date à laquelle il a également été exclu de la politique et a commencé son exil auto-imposé. Deux ans plus tard, il a été condamné par contumace à deux ans de prison pour abus de pouvoir, décision qui, selon lui, avait une motivation politique.

Son beau-frère, Somchai Wongsawat, a occupé brièvement le même poste en 2008, et sa sœur, Yingluck, a été première ministre de 2011 jusqu'au coup d'État de 2014. Yingluck a été condamnée à cinq ans de prison l'année dernière pour avoir échoué dans son programme de subvention du riz alors qu'elle était Premier ministre.

Cet article a été publié pour la première fois dans South China Morning Post.

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