La Thaïlande lance le banc d'essai Huawei 5G, alors même que les États-Unis exhortent leurs alliés à interdire les engins chinois

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BANGKOK (RÉUTERS) – La Thaïlande a lancé vendredi 8 février un banc d'essai Huawei Technologies 5G, alors même que les États-Unis exhortent leurs alliés à interdire au géant chinois des télécommunications de construire des réseaux mobiles de nouvelle génération.

Huawei, premier producteur mondial d’équipements de télécommunications et deuxième fabricant de smartphones, fait face à une surveillance internationale grandissante, craignant que la Chine n’utilise ses équipements à des fins d’espionnage, une inquiétude qui, selon la société, n’est pas fondée.

Le banc d'essai 5G en Thaïlande, l'allié le plus ancien des États-Unis en Asie, sera le premier de Huawei en Asie du Sud-Est.

La coopération de la Thaïlande avec Huawei sur le banc d'essai ne signifie pas qu'elle ne se préoccupe pas des questions de sécurité, a déclaré le ministre de l'Economie numérique, Pichet Durongkaveroj, à Reuters lors du lancement.

"Nous suivons de près les allégations dans le monde. Cependant, ce projet de banc d'essai 5G est une période d'essai pour le pays", a ajouté M. Pichet. "Nous pouvons formuler des observations qui seront utiles pour confirmer ou infirmer les allégations."

Pichet s'exprimait sur le site test de Chonburi, au cœur du projet économique du gouvernement militaire thaïlandais, doté d'un budget de 45 milliards de dollars (61 milliards de dollars des États-Unis) – le Corridor économique oriental – à environ 90 km au sud-est de Bangkok.

Des fournisseurs tels que Nokia, Ericsson et les opérateurs de télécommunications thaïlandais ont également mis en place des laboratoires 5G sur le site.

Huawei, qui tire près de la moitié de ses revenus de l'extérieur de la Chine, affirme avoir signé plus de 30 contrats commerciaux 5G dans le monde. Mais il n'a pas encore signé de contrat 5G en Thaïlande.

Huawei est en pourparlers avec des opérateurs de télécommunications, tels que Advanced Info Service Pcl et TRUE, afin de conclure des partenariats locaux avant le lancement national prévu en décembre 2020, ont indiqué des sources de l'industrie connaissant bien le sujet.

Lorsqu'on lui a demandé si les États-Unis s'étaient mis en rapport avec la Thaïlande pour interdire Huawei, M. Pichet a répondu: "Je ne suis pas au courant de cela".

Un porte-parole de l'ambassade américaine à Bangkok a déclaré que les Etats-Unis "préconisent des réseaux de télécommunication sécurisés et des chaînes logistiques libres de fournisseurs soumis au contrôle de gouvernements étrangers ou d'influences indues qui présentent des risques d'accès non autorisé et de cyberactivité malveillante".

"Nous exhortons régulièrement les alliés et les partenaires à prendre en compte ces risques et à faire preuve de la même vigilance pour assurer la sécurité de leurs propres réseaux de télécommunication et chaînes d'approvisionnement, y compris lors de la passation des marchés", a ajouté le porte-parole.

Les représentants de Huawei sur le site du banc d'essai ont refusé de commenter car ils n'étaient pas autorisés à parler aux médias.

Les relations entre les États-Unis et la Thaïlande se sont refroidies depuis que l'armée thaïlandaise a pris le pouvoir lors d'un coup d'État de 2014. En revanche, les relations entre Bangkok et Beijing se sont réchauffées ces dernières années, comme en témoigne la reprise du commerce de la défense et des investissements chinois dans la nation de l'Asie du Sud-Est.

Business comme d'habitude

Huawei avait précédemment mis en place un centre de données infonuagique d'une valeur de 22,5 millions de dollars américains dans la CEE thaïlandaise, élément central de la politique du gouvernement visant à stimuler la croissance dans le pays qui avait du mal à attirer les investisseurs étrangers autres que les Chinois.

Alibaba, Tencent, Kingsoft et JD.com se sont également engagés à investir dans la CEE.

Cela contraste vivement avec le contrôle minutieux auquel sont confrontés les investissements chinois dans d’autres régions du monde dans le contexte d’une guerre commerciale sino-américaine dévastatrice.

Le 30 janvier, Reuters a indiqué exclusivement que la Commission européenne examinait des propositions visant à interdire Huawei des réseaux 5G, mais que ces travaux en étaient encore à leurs débuts.

Pour la Thaïlande, les problèmes de sécurité liés aux équipements de Huawei sont moins importants que ceux des entreprises américaines, a déclaré Pranontha Titavunno, président du club des technologies de l’information de la Fédération des industries thaïlandaises.

"Nous n'y pensons pas car leurs produits sont corrects et abordables", a déclaré Pranontha à Reuters.

"Il y a toujours des problèmes de surveillance en ce qui concerne la Chine … Mais la Thaïlande n'a vraiment rien d'intéressant qui pourrait intéresser Pékin."