La Thaïlande va enquêter sur la disparition d'un demandeur d'asile vietnamien

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BANGKOK – La Thaïlande enquêtera sur la disparition d'un journaliste vietnamien dissident après qu'un groupe de défense des droits de l'homme ait déclaré qu'il pourrait avoir été enlevé à Bangkok, où il avait demandé le statut de réfugié aux Nations Unies, a annoncé jeudi 7 février un haut responsable de l'immigration.

La disparition de Truong Duy Nhat, contributeur de Radio Free Asia, intervient après la critique de l'arrestation d'un demandeur d'asile saoudien par la Thaïlande en janvier et l'arrestation séparée d'un joueur de football bahreïn avec le statut de réfugié en Australie qui lutte maintenant contre l'extradition vers Bahrein.

M. Nhat aurait été enlevé dans la capitale thaïlandaise vers le 26 janvier après avoir fui le Vietnam, craignant d'être arrêté, et demandé l'asile auprès du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), a déclaré Amnesty International cette semaine.

Le chef de l'immigration thaïlandaise, Surachate Hakparn, a déclaré qu'il n'y avait aucune trace officielle de l'entrée de M. Nhat en Thaïlande, mais que son bureau était en train de vérifier s'il était entré illégalement dans le pays et ce qui pouvait lui être arrivé.

"J'ai commandé une enquête sur cette affaire", a déclaré à Reuters le lieutenant-général de police Surachate.

Des groupes de défense des droits ont appelé à une enquête après que Radio Free Asia eut annoncé mardi que M. Nhat, emprisonné au Vietnam en 2014-2015 pour "propagande contre l'État", avait disparu.

"Le Vietnam a l'habitude d'enlever ses exilés et ses réfugiés à l'étranger. Les autorités thaïlandaises et vietnamiennes doivent d'urgence communiquer des informations sur la disparition de Truong Duy Nhat", a déclaré à Reuters M. Minar Pimple, haut responsable des opérations mondiales d'Amnesty International.

Les fonctionnaires du gouvernement vietnamien n'étaient pas disponibles pour commenter pendant un jour férié.

Des groupes de défense des droits de l'homme ont déclaré que M. Nhat s'était réfugié en Thaïlande après avoir reçu un message l'informant qu'il risquait d'être à nouveau arrêté.

"Nhat était en Thaïlande pour une seule raison, pour demander l'asile et quelqu'un ne voulait manifestement pas qu'il le fasse. Le gouvernement thaïlandais devrait donc ouvrir immédiatement une enquête pour découvrir ce qui lui est arrivé", a déclaré M. Phil Robertson, vice-président, Asie directeur de Human Rights Watch.

Le HCR en Thaïlande a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter ou confirmer des cas individuels.

La disparition de M. Nhat est la dernière affaire de réfugié très médiatisée en Thaïlande cette année.

Le footballeur bahreïni Hakeem Al Araibi, qui a le statut de réfugié en Australie, se bat pour obtenir son extradition vers Bahreïn après avoir été arrêté dans un aéroport de Bangkok pendant ses vacances.

Le gouvernement australien a appelé la Thaïlande à libérer Araibi, affirmant qu'il risquait d'être torturé s'il était renvoyé à Bahreïn, où il avait été condamné à 10 ans de prison par contumace pour des manifestations liées au mouvement de protestation du Printemps arabe.

Bahreïn a nié les allégations de torture et a déclaré qu'Araibi était un fugitif qui devrait être renvoyé.

L'Australie a annoncé jeudi qu'elle réexaminait ses procédures d'alerte d'Interpol après que ses autorités aient envoyé un "avis rouge" à la Thaïlande indiquant qu'Araibi était recherché par Bahreïn, en dépit de son statut de réfugié.

En janvier, les autorités thaïlandaises ont arrêté une saoudienne âgée de 18 ans après avoir affirmé avoir fui des violences familiales, mais Bangkok a mis un terme à ses projets de l'expulser en Arabie saoudite.

Le cas de Rahaf Mohammed al-Qunun a abouti à sa réinstallation au Canada.

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