Le corps d'une épave d'avion identifié comme étant le footballeur Sala: la police britannique

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LONDRES: Un corps retrouvé par les enquêteurs britanniques dans l'épave submergée d'un avion tombé dans la Manche a été identifié comme étant celui du footballeur Emiliano Sala, a annoncé la police jeudi 7 février.

Le corps de l'attaquant argentin a été aperçu pour la première fois par des secouristes équipés d'un véhicule télécommandé (ROV) dimanche, près de l'endroit où l'avion avait disparu près de l'île britannique de Guernsey.

Il a été retrouvé mercredi et transféré jeudi à l'île de Portland, dans le sud de l'Angleterre, à bord du navire ravitailleur en mer Geo Ocean III, aux fins d'identification par les coroners, qui enquêtent sur des morts violentes en Grande-Bretagne.

"Le corps ramené au port de Portland aujourd'hui a été officiellement identifié comme étant celui du footballeur professionnel Emiliano Sala", a déclaré la police à Dorset, le comté où le corps a été pris, sur Twitter.

"Les familles de M. Sala et du pilote David Ibbotson ont été mises à jour. Nos pensées les accompagnent toutes", a déclaré la police.

La branche britannique des enquêtes sur les accidents aériens (AAIB), qui a retrouvé le corps, a déclaré qu'en raison du mauvais temps sur la voie de navigation achalandée, il était impossible de récupérer l'avion et a donc entraîné la fermeture de l'opération.

L'avion léger transportait le footballeur âgé de 28 ans dans sa nouvelle équipe de Premier League, Cardiff City, lorsqu'il a disparu près de Guernesey le 21 janvier, aux côtés d'Ibbotson, âgé de 59 ans.

La disparition de Sala a provoqué une vague de chagrin dans le monde du football, y compris dans son ancien club de Nantes, en France, d'où volait l'avion.

Après la suspension des opérations de recherche dans les jours qui ont suivi la disparition de l'avion, un chasseur d'épaves recruté par la famille de Sala, avec des fonds donnés par des stars du football telles que Lionel Messi, a retrouvé l'épave dimanche.

L'AAIB a ensuite coordonné la récupération et le corps sauvé a été emmené à Portland Harbor plus tôt jeudi et a été vu en train d'être étiré dans une camionnette en argent.

RAPPORT D'ACCIDENT ATTENDU

"Dans des conditions difficiles, l'AAIB et ses sous-traitants spécialisés ont réussi à récupérer le corps précédemment retrouvé au milieu des ruines", a déclaré l'AAIB mercredi.

"L'opération a été menée de la manière la plus digne possible".

Mais il a ajouté: "Les prévisions météorologiques sont médiocres dans un avenir prévisible et la décision difficile a donc été prise de mettre fin à l'ensemble des opérations".

Il a déclaré que de nombreuses séquences vidéo enregistrées par un véhicule télécommandé devraient "apporter des preuves précieuses pour notre enquête de sécurité", ajoutant qu'il avait l'intention de publier un rapport intermédiaire sur l'accident plus tard ce mois-ci.

RECHERCHE PRIVÉE

Sala avait pris l'avion pour rejoindre son nouveau club, Cardiff City, dans la signature la plus chère de l'histoire du club gallois.

Nantes a consulté des avocats pour explorer les options juridiques permettant à Cardiff de payer les frais de transfert de Sala, a révélé une source proche du club français mercredi.

LIRE: Football: Nantes demande des frais de transfert de Sala à Cardiff

Selon la source, le premier versement de l'accord de 17 millions d'euros (19,3 millions de dollars américains) en faveur de l'attaquant argentin n'a toujours pas été payé, bien que le transfert ait été finalisé avant l'accident.

Selon BBC Wales, Nantes aurait imposé à Cardiff un ultimatum de 10 jours sur le premier versement de cinq à six millions d'euros.

Une source à Cardiff a déclaré aux médias britanniques que le club gallois honorerait le contrat mais seulement après avoir clarifié "tous les faits". Cardiff serait "surpris" du moment choisi pour la demande peu de temps après la tragédie.

L’appareil, un Piper PA-46 Malibu, a disparu du radar à environ 20 kilomètres au nord de Guernesey, le pilote Ibbotson étant la seule autre personne à bord.

Après que les équipes de secours officielles aient abandonné leurs recherches, affirmant qu'il y avait peu de chances de retrouver quelqu'un vivant, la famille de Sala a collecté plus de 370 000 € (422 000 USD) lors d'une campagne en ligne visant à financer une chasse privée.

"Si cela ne s'était pas passé, je ne pense pas que quiconque aurait cherché l'avion", a déclaré à l'AFP David Mearns, un chasseur d'épaves.

La découverte de deux coussins de siège sur la côte française la semaine dernière a révélé que l'avion s'était brisé, a ajouté Mearns.

Plus tôt cette semaine, le père du footballeur, Horacio Sala, a reconnu qu'il n'y avait aucune chance de retrouver son fils en vie.

"Il n'y a plus d'espoir", a-t-il déclaré à Fox Sports.