Le Premier ministre thaïlandais Prayuth a annoncé qu'il se présenterait aux élections du 24 mars

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BANGKOK: Le Premier ministre thaïlandais Prayuth Chan-ocha a déclaré vendredi 8 février qu'il se présenterait aux prochaines élections du 24 mars.

Prayuth, le chef de l'armée qui a pris le pouvoir d'un gouvernement démocratique lors d'un coup d'Etat de 2014 et s'est fait Premier ministre, a déclaré dans un communiqué qu'il se présenterait comme candidat du parti pro-militaire Palang Pracharat.

"Je suis d'accord pour accepter l'invitation de Phalang Pracharat à proposer mon nom au Parlement pour être nommé Premier ministre", a déclaré le ministre, âgé de 64 ans, faisant référence à un parti aligné avec l'armée.

L’un de ses principaux adversaires sera la sœur du roi de Thaïlande, qui a été nommée vendredi par un parti fidèle au Premier ministre populiste déchu, Thaksin Shinawatra.

La princesse Ubolratana Rajakanya est la seule candidate au poste de Premier ministre du parti thaïlandais Raksa Chart Party, dont les membres comprennent d'anciens membres du groupe politique clé de Thaksin, Pheu Thai.

Les gens se tiennent entre des statues représentant l'ancien Premier ministre thaïlandais, Thaksin Shinawatra (L)

Des gens se tiennent entre des statues représentant l'ancien Premier ministre thaïlandais Thaksin Shinawatra (à gauche) et le Premier ministre Prayuth Chan-ocha lors d'une exposition à Bangkok le 9 novembre 2018. (Photo: Reuters / Athit Perawongmetha)

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STAUNCH ROYALIST

Lorsque Prayuth est devenu Premier ministre, il a promis de rétablir la paix en Thaïlande et de guérir plus d'une décennie de divisions politiques au moyen de réformes politiques et économiques et en remodelant ce qu'il a appelé le système politique thaïlandais caractérisé par la corruption.

Les résultats ont produit divers degrés de succès, selon les critiques.

Prayuth était connu pour sa position dure contre les critiques de son gouvernement militaire.

Des centaines de militants, de politiciens et de journalistes ont été convoqués pour des séances dites de "modification de l'attitude" à la suite du coup d'État de 2014 et certains ont été maintenus dans des locaux de l'armée pendant des jours avant d'être relâchés.

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En 2016, la police a arrêté et inculpé huit personnes pour sédition avant un référendum sur un projet de constitution soutenu par l'armée.

L'article 44 de la constitution provisoire a finalement été promulgué par Prayuth, conférant aux puissances militaires des pouvoirs considérables. Ses critiques se souviennent d'une personnalité faisant autorité qui avait consolidé son pouvoir militaire au cours de son mandat.

Les groupes internationaux de défense des droits ont souvent critiqué le gouvernement Prayuth pour les limites imposées à la liberté de parole et d'expression.

Royaliste convaincu, le gouvernement de Prayuth a également réprimé les détracteurs de la monarchie.

Des activistes se rassemblent pour exiger des élections rapides pour mettre fin au régime militaire à Bangkok

Une pancarte se moquant du Premier ministre thaïlandais, Prayuth Chan-ocha, alors que Pinocchio tenait des bougies pour revendiquer des élections rapides pour mettre fin au régime militaire dans une université à Bangkok, en Thaïlande, le 19 janvier 2019. (Photo: Reuters / Athit Perawongmetha

Il a supervisé la transition royale après la mort du vénérable roi Bhumibol Adulyadej, décédé en octobre 2016 à l'âge de 88 ans après avoir régné sur la Thaïlande pendant sept décennies. Le roi Bhumibol a été remplacé par son fils, le roi Maha Vajiralongkorn.

Prayuth, leader franc, était également connu pour ses discours hebdomadaires télévisés, souvent nationalistes et teintés de nostalgie d’une Thaïlande d’antan.

Lors d'un incident largement diffusé en 2018, le Premier ministre a demandé aux journalistes de soumettre leurs questions à une découpe en carton – une démarche critiquée par Human Rights Watch pour avoir montré un "mépris de la critique des médias".

Né le 21 mars 1954, Prayuth est marié à Naraporn Chan-ocha, ancienne professeure agrégée à l’Université Chulalongkorn.

Ensemble, ils ont des filles jumelles, Thanya Chan-ocha et Nittha Chan-ocha.

Prayuth a rapidement gravi les échelons de l'armée thaïlandaise et est devenu commandant de la première région de l'armée, qui supervise Bangkok et les plaines centrales, en 2006 et est devenu commandant en chef de l'armée en 2010.

Sa carrière militaire a commencé dans le 21ème régiment d'infanterie, connu sous le nom de garde de la reine, situé dans l'est de la Thaïlande, où il est ensuite devenu membre de la faction royaliste des "tigres de l'Est" de l'armée thaïlandaise.