Le rêve olympique tourne au cauchemar pour les «Garlic Girls» de Corée du Sud

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SEOUL: L’équipe féminine sud-coréenne de curling a été la héroïne inattendue des Jeux olympiques d’hiver de l’année dernière, mais elle a connu une année cauchemardesque depuis sa course impressionnante jusqu’à la finale.

Connues sous le nom de "Garlic Girls" pour leur ville natale rurale où le bulbe piquant est une spécialité, tous les cinq portent le nom de famille Kim et utilisent des surnoms basés sur la nourriture pour se différencier.

Les 'Garlic Girls' ont gagné leur surnom parce qu'elles viennent d'une région rurale du sud

Les 'Garlic Girls' ont gagné leur surnom parce qu'elles viennent d'une région rurale de la Corée du Sud où le bulbe piquant est une spécialité. (Photo: AFP / Wang Zhao)

Classement des outsiders au début des Jeux de Pyeongchang, ils ont surpris les équipes les plus prestigieuses, le Canada et la Suisse, et sont devenus célèbres grâce aux lunettes larges et au regard du skip Kim Eun-jung – surnommé "Annie", après une marque de yaourt – des mèmes virales inspirantes en ligne.

À la fin, "Annie", avec "Pancake" Kim Yeong-mi, sa soeur "Steak" Kyeong-ae, "Chocho" Kim Cho-hi et "Sunny" Kim Seon-yeong, nommées d'après les oeufs ensoleillés, tombé au dernier obstacle et devait se contenter de l'argent – et de la célébrité nationale.

Mais quelques mois plus tard, leurs entraîneurs ont été accusés d'abus et d'exploitation, ce qui s'inscrit dans le cadre d'un vaste scandale qui a dévasté l'establishment sportif sud-coréen.

Mis à l'écart de l'équipe nationale et incapables de prendre part aux compétitions internationales, les Garlic Girls ont chuté de la septième à la 111ème place du classement mondial.

La Corée du Sud est une puissance sportive régionale, régulièrement classée dans le top 10 des médailles aux Jeux olympiques d'été et d'hiver.

Kim Eun-jung, de la Corée du Sud, surnommée "Annie", d'après une marque de yaourt - inspirée

Kim Eun-jung, de la Corée du Sud, surnommée "Annie", d’après une marque de yogourt, a inspiré des mèmes viraux en ligne. (Photo: AFP / Wang Zhao)

Mais dans une société déjà intensément compétitive, la victoire est presque tout dans sa communauté sportive d'élite où les entraîneurs détiennent un pouvoir immense sur la carrière des athlètes.

Les abus physiques et verbaux sévissent, même dans les sports aussi peu connus et mal financés que le curling.

L’équipe a déclaré que leurs entraîneurs les avaient maltraités verbalement, leur avait interdit de parler à d’autres athlètes, ne leur avait pas expliqué comment leur argent était dépensé et avait censuré leurs comptes de médias sociaux et les lettres des supporters.

Les curleurs étaient "misérables" et, dans une "situation désespérée", ont écrit dans une lettre au Comité sportif et olympique coréen (KSOC), affirmant que leurs droits fondamentaux "étaient violés".

"Nous avons atteint un point où cela est devenu insupportable", ont-ils déclaré.

Les entraîneurs ont démissionné en décembre.

"L'ABUS N'EST RIEN DE NOUVEAU"

Avant Pyeongchang, le curling était en grande partie inconnu de la Corée du Sud, qui n'avait même pas d'équipe avant les Jeux olympiques de Sochi en 2014.

Choi Dong-ho, directeur du groupe de recherche Center for Sports Culture, a déclaré que les récits de Garlic Girls étaient axés sur le succès improbable d’obscurs athlètes aux ressources limitées, mais leurs révélations ont montré l’ampleur des abus dans les sports sud-coréens.

Shim Suk-hee, double médaillé d'or olympique en courte piste, a également accusé les entraîneurs d'abus

Shim Suk-hee, double médaillé d’or olympique sur courte piste, a également accusé les entraîneurs d’abus. (Photo: AFP / Aris Messinis)

Leurs accusations ont été portées au milieu d’une série d’allégations d’abus sexuels et autres commis par des entraîneurs dans des disciplines allant du patinage au judo et au taekwondo, en particulier de la double médaillée d’or olympique courte piste Shim Suk-hee.

Alors que de nombreux Sud-Coréens ont trouvé les révélations des curleurs choquantes, les abus verbaux, la corruption et le contrôle intrusif n'étaient "rien de nouveau" dans le monde sportif du pays, a déclaré Choi à l'AFP.

"Les abus ont tendance à être plus fréquents dans les communautés de sports peu connus, car ils sont plus proches les uns des autres et même isolés du monde extérieur", a-t-il ajouté.

"Je pense que les gens ont été choqués non pas nécessairement par ce que les curlers ont révélé, mais parce qu'ils étaient des stars tellement inattendues aux matchs de Pyeongchang – tant de Coréens ont été touchés et se sont sentis fiers d'eux."

NOUVELLE GÉNÉRATION

Face au mouvement croissant #MeToo, le gouvernement a annoncé en janvier une enquête sur les abus sexuels et autres dans le sport et alourdi les peines imposées aux auteurs d'infractions.

"Nous devons renoncer à la philosophie du gain à tout prix", a déclaré le ministre des Sports, Do Jong-hwan.

Yeo Jun-hyung, un ancien entraîneur de patinage qui dirige maintenant un groupe de militants contre les abus sportifs, a averti que la question pourrait rapidement disparaître de la conscience du public et des médias.

"C'est la chose à propos du sport" en Corée du Sud, a-t-il déclaré, "les gens les oublient quand les athlètes ne sont pas à la télévision".

Et Choi a souligné que la campagne contre les abus avait été initiée par les athlètes eux-mêmes – y compris les joueurs de curling – plutôt que par les autorités.

"La plupart des athlètes coréens dans le passé, dont beaucoup travaillent comme entraîneurs ou officiels sportifs aujourd'hui, ont partagé cette idée: si vous voulez réussir dans le sport, vous devez tout supporter, même si cela signifie être battu et maudit à tous. le temps ", at-il dit.

"Mais la nouvelle génération dit qu'elle ne va plus le supporter."