Les cas d'abus commis sur des enfants montent en flèche au Japon, alors que le gouvernement prend à cœur la mort d'une jeune fille qui a demandé de l'aide

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Le Premier ministre Shinzo Abe a appelé à un réexamen d'urgence de la sécurité de tous les enfants soupçonnés d'avoir été maltraités, à mesure que les autorités enquêtent sur le décès de Mia Kurihara, âgée de 10 ans, en apprenant davantage de détails.

Cette décision intervient alors que les chiffres publiés jeudi (7 février) montrent que la police japonaise a traité 80 104 cas de maltraitance d’enfants l’an dernier, soit une hausse significative de 22,4% par rapport à 2017, une 14e année consécutive d’augmentation.

Le gouvernement a été pris au piège de nombreux partis, y compris des Nations Unies, à propos du traitement bâclé du cas de Mia.

Mia, qui vivait avec ses parents et sa sœur d'un an à Noda, dans la préfecture de Chiba, à l'est de Tokyo, avait raconté à son école, en janvier dernier, que son père la tourmentait constamment.

Mais cette plainte a été transmise à son agresseur même.

"Mon père m'a agressé. Il me réveille au milieu de la nuit et, même le jour quand je suis réveillé, il me donne des coups de pied et me bat", avait-elle écrit dans un questionnaire.

"Maître, vous ne pouvez rien faire?"

Muni d'un document portant apparemment le consentement de sa fille, le père de Mia a fait pression sur le centre de conseil en protection de l'enfance pour qu'il publie le questionnaire et que Mia soit confié à ses soins.

De nombreux experts ont déclaré que cela constituait une trahison de la confiance envers les autorités adultes. Ce manque de confiance est l’une des principales raisons pour lesquelles Mia n’a pas signalé l’abus, même une fois au cours des 10 mois qui ont précédé son décès, le 24 janvier.

Ses parents ont depuis été arrêtés mais n'ont pas été inculpés.

Le père de Mia, Yuichiro, 41 ans, qui était employé au bureau du bureau de la convention et des visiteurs d'Okinawa à Tokyo, a été arrêté pour avoir infligé des lésions corporelles à sa fille, tandis que son épouse Nagisa, 31 ans, a été arrêtée pour avoir encouragé les violences.

La police enquête sur la probabilité que Nagisa n’ait pas agi parce qu’elle était elle-même victime de violence domestique – et qu’elle s’était efforcée de faire ce que son mari demandait.

Mia a été retrouvée morte dans sa salle de bain après avoir raté l'école pendant deux semaines.

Yuichiro, qui continue d'insister sur le fait qu'il était disciplinaire mais pas un abuseur d'enfants, a déclaré qu'il avait appelé la police après que Mia ait été assommée par un rhume lors d'une échauffourée alors qu'il la punissait.

Il a ajouté que cette "punition" avait duré plus de 12 heures – de 10 heures à 23 heures lorsque la police avait été appelée – et que Mia avait été éclaboussée d'eau froide et saisie par le cou.

Yuichiro avait également dit à son école qu'elle serait absente jusqu'au 4 février, la famille étant rentrée chez elle à Itoman, Okinawa.

Cependant, Nagisa a depuis lors déclaré à la police que Mia avait en fait été délibérément tenue à l'écart du public, car elle portait des bleus visibles.

En punissant sa fille, Yuichiro a également tenu Mia debout pendant de nombreuses heures et l'a obligée à se relever quand elle s'est effondrée.

Selon Mainichi Shimbun, Nagisa aurait déclaré à la police: "Je lui ai dit d'arrêter, mais il ne m'a jamais écouté."

Mia a également été privée de sommeil et n'a pas reçu suffisamment de nourriture dans les jours qui ont précédé sa mort.

La jeune fille avait été initialement placée en détention préventive au centre de consultation pour la protection de l'enfance le plus proche de la ville voisine de Kashiwa le 7 novembre 2017, après avoir alerté son école de son expérience douloureuse.

Elle a été libérée le 27 décembre de la même année à condition de rester avec d'autres membres de sa famille.

Elle n'est pas arrivée le premier jour d'école le 9 janvier 2018, ce qui a incité ses parents à rencontrer ses parents trois jours plus tard.

Lors de la réunion, Yuichiro a critiqué le traitement de l'affaire par l'école et a menacé menaçant de poursuivre en justice le conseil d'éducation de la ville, à moins que celui-ci ne lui fournisse le questionnaire dans lequel Mia avait signalé ses mauvais traitements, qui garantissait la confidentialité dans ses instructions.

Yuichiro n'a pas été autorisé au motif que le consentement de Mia était requis, mais il est revenu trois jours plus tard avec un document portant apparemment sa permission.

Depuis lors, il est apparu que son père l'avait forcée à écrire cette déclaration.

Elle avait dit: "Ce n'est pas vrai que mon père m'a battu."

"Je ne veux plus voir les gens du centre de consultation, alors ne venez pas ici."

Des responsables du centre de conseil en protection de l'enfance de Kashiwa l'ont renvoyée chez elle, malgré des réserves quant à savoir si elle avait fait cette déclaration de son propre chef.

INTERVENTION D'URGENCE

Lors d'une réunion ministérielle des urgences vendredi, M. Abe a déclaré: "Nous ne pouvons que regretter le fait que l'école, le conseil d'éducation, le centre de conseil en protection de l'enfance et d'autres adultes ne puissent pas répondre à l'appel déchirant du SOS et agir pour protéger vie de jeune."

Tokyo souhaite confirmer la sécurité de toutes les victimes présumées de maltraitance d'enfants dans tout le Japon dans un délai d'un mois et réexaminer si les mesures nécessaires ont été prises pour chaque enfant.

Au cas où leur sécurité ne pourrait pas être établie, l'enfant serait placé sous la garde protectrice d'un centre de conseil en protection de l'enfance.

Les dernières statistiques de l'Agence nationale de la police montrent que le nombre de cas de maltraitance d'enfants traités par la police l'année dernière a dépassé les 80 000 pour la première fois.

Parmi ces cas, 57 326 ont trait à des abus psychologiques, tels que des menaces verbales, en hausse de 23,4% par rapport à 2017.

Il y a eu 14 821 cas de violence physique, en hausse de 20,1%.

7 699 autres enfants ont été négligés (en hausse de 20,3%), tandis que 258 ont été victimes d'abus sexuels (en hausse de 2,8%).

En dépit de la multiplication des cas de maltraitance d’enfants, les parents ou les tuteurs n’ont arrêté et accusé que dans 1 355 cas de préjudice causé à des enfants.

Cela indique une préférence de la société pour que les familles règlent leurs problèmes domestiques. Et aussi une réticence du système judiciaire à intervenir, en particulier dans les cas où il peut être difficile de prouver en l’absence de blessures externes.

Jeudi, le Comité des droits de l'enfant des Nations Unies a appelé Tokyo à "donner la priorité à l'élimination de toutes les formes de violence à l'égard des enfants", soulignant "le niveau élevé de violence, de sévices sexuels et d'exploitation des enfants" dans le pays.

Vendredi, M. Abe et ses ministres ont également promis de prendre des mesures pour améliorer l'échange d'informations et la coordination entre les différentes autorités et municipalités, afin d'empêcher des cas comme celui de Mia de passer à travers les mailles du filet bureaucratique.

Pour renforcer ses ressources, le gouvernement prévoit d’ajouter 2 000 agents de protection de l’enfance supplémentaires à ses 3 200 employés actuels d’ici à mars 2023, bien qu’il ait été difficile d’engager des experts qualifiés.

Mais le quotidien Mainichi a demandé jeudi dans un éditorial si de telles mesures étaient vraiment suffisantes, soulignant que des engagements similaires visant à renforcer la coordination avaient été pris par le passé chaque fois que la loi sur la protection de l'enfance est révisée et chaque fois qu'un cas d'abus choquait le pays.

"Est-ce suffisant de renforcer les centres de consultation et de renforcer la coordination entre les organisations concernées?"

"Une enquête approfondie devrait être menée pour identifier les problèmes dans les centres, les gouvernements locaux et les programmes du gouvernement national", a-t-il déclaré.

"Verser de l'eau dans un seau avec un trou au fond ne peut pas protéger les enfants."