Les navires du gouvernement malaisien Polaris et un transporteur grec se heurtent dans les eaux de Singapour au large de Tuas

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SINGAPOUR – Un navire du gouvernement malaisien, Polaris, et un navire grec sont entrés en collision dans les eaux territoriales de Singapour au large de Tuas.

Dans un communiqué, l'autorité maritime et portuaire de Singapour (MPA) a déclaré que la collision s'était produite à 14 h 28 le samedi 9 février.

"Il y a eu une collision entre le vraquier Piraeus, immatriculé en Grèce, et le navire malaisien Polaris dans les eaux territoriales de Singapour, dans les limites du port de Singapour au large de Tuas", a-t-il déclaré.

Le Pirée était en route de Singapour vers son prochain port d'escale, Tanjung Pelapas, Johor, lorsque la collision a eu lieu.

"MPA est profondément préoccupée par le fait que la présence de navires non autorisés dans les limites du port de Singapour peut semer la confusion dans le monde de la navigation internationale et menacer la sécurité de la navigation dans nos eaux", ajoute le communiqué.

Un porte-parole de la MPA a déclaré qu'aucune fuite d'huile n'avait été rapportée. La MPA enquête sur l'incident.

Dans une déclaration tard dans la nuit de dimanche à vendredi, le ministère malaisien des Affaires étrangères a annoncé que le navire grec et son équipage avaient été arrêtés.

Il a précisé que lors de sa communication avec Polaris, le Pirée avait indiqué qu'il éviterait Polaris.

"En dépit de la communication claire et des instructions définitives données, la collision est survenue au premier contact jusqu'à ce que les deux navires soient libérés l'un de l'autre à 14h36", ajoute le communiqué.

"Toutefois, l'incident ne gêne pas la circulation et est éloigné de la zone du plan de séparation du trafic", a-t-il déclaré.

Ces systèmes font partie des règles internationales qui aident à coordonner les navires dans des voies désignées afin de prévenir les abordages en mer.

Le directeur général du Département de la marine de Malaisie, Datuk Baharin Abdul Hamid, a déclaré au Straits Times qu’il avait ouvert une «enquête préliminaire» sur cet incident.

Il a également déclaré que le Polaris était ancré lorsque le Pirée naviguait et que l'équipage des deux navires n'avait pas été blessé à la suite de la collision.

"Pour faciliter l'enquête sur les victimes, le Pirée a été chargé de se rendre au port de Tanjung Pelepas où il est amarré à présent", a-t-il ajouté.

Polaris, un navire du département de la marine malaisien, est l’un des navires qui a pénétré dans les eaux de Singapour au large de Tuas l’année dernière.

Le 25 octobre dernier, la Malaisie a publié unilatéralement dans la Gazette des limites de port modifiées qui allaient au-delà de ses revendications antérieures. En réponse, Singapour a étendu ses limites portuaires au large de Tuas à la totalité de ses eaux territoriales.

Vivian Balakrishnan, ministre des Affaires étrangères, a déclaré devant le Parlement que Singapour ferait de son mieux pour discuter de toutes les questions bilatérales en suspens avec la Malaisie d'une manière calme, raisonnable et ciblée.

«Nous prendrons toujours les mesures appropriées pour protéger nos intérêts. Et tout pays faisant affaire avec Singapour ne doit pas supposer qu’il est gratuit de se lancer dans des aventures ou des singeries contre nous. Il y aura des conséquences », a-t-il déclaré.

M. Balakrishnan a ajouté que ses entretiens avec son homologue malaisien, Saifuddin Abdullah, et le ministre malaisien des Affaires économiques, Azmin Ali, avaient été «amicaux et constructifs, axés sur la résolution des problèmes».

Des responsables des deux pays se sont réunis pour discuter des différends en cours.

Outre le différend maritime, Singapour conteste également l'affirmation de la Malaisie selon laquelle le nouveau système d'atterrissage aux instruments (ILS) et les procédures d'approche ILS pour l'aéroport de Singapour Seletar affecteront le développement de la ville voisine de Pasir Gudang à Johor.