L'ex-Premier ministre malaisien Najib se prépare pour un procès pour greffe avec une offensive de charme

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KUALA LUMPUR (REUTERS) – L'ancien Premier ministre malaisien Najib Razak a fait campagne au cours des dernières semaines pour faire campagne, comme pour les élections, dans le but de se débarrasser de l'image d'un riche homme politique élite et de susciter la sympathie du public avant le début de son procès pour corruption 12).

Najib a plaidé non coupable d'infractions de confiance criminelles, d'abus de pouvoir et de blanchiment d'argent dans le cadre de ce qui sera probablement le premier de nombreux procès pour fraude présumée de plusieurs milliards de dollars dans le fonds public 1Malaysia Development Berhad (1MDB).

Le procès commence neuf mois après que les Malaisiens aient renversé Najib lors d'une élection générale dominée par le dégoût public suscité par des allégations selon lesquelles quelque 4,5 milliards de dollars US (6,1 milliards de dollars) auraient été volés à 1MDB, dont environ un quart dans ses comptes bancaires personnels.

La police a découvert des biens et de l'argent d'une valeur de près de 300 millions de dollars US dans les propriétés liées à Najib peu après les élections de mai 2018.

Mais à l'approche de la date du procès, Najib – qui a maintenu son innocence – a demandé un changement radical d'image, se présentant comme une victime d'un gouvernement vindicatif dirigé par le Premier ministre Mahathir Mohamad.

Le fils de 65 ans du deuxième Premier ministre de Malaisie tente également de se faire une image en tant que voix folklorique des travailleurs, en particulier des membres de la majorité malaise.

Najib, dans une vidéo virale le mois dernier, a chanté une version en malais des années 1970, qui a tourné dans Kiss And Say Goodbye, entourée d'un choeur de jeunes chanteurs sombres, critiquant la coalition de Mahathir pour n'avoir pas tenu ses promesses électorales.

"Le 9 mai 2018, j'ai été évincé. Pendant tout ce temps, je me suis battu avec ma vie pour les gens que j'aime. Mais que puis-je faire?" Najib dit sincèrement de son "jour le plus triste" dans l'introduction de la chanson.

Najib a également été en ligne. Ses reproches contre les politiciens du parti au pouvoir sur Facebook et Twitter ont des utilisateurs de réseaux sociaux qui le désignent comme le "roi des trolls".

Najib décontracté et déguisé en tenue décontractée a également rendu visite ce mois-ci à Langkawi, la circonscription électorale de Mahathir, où il a fait le tour de la ville, visitant les marchés, mangeant dans les stands de colporteurs, se frottant les épaules et posant pour des selfies avec des passants.

Mahathir n'était pas impressionné. Il a déclaré lors d'une conférence de presse la semaine dernière que Najib semblait devenir de plus en plus populaire sur les médias sociaux, car "il fournit beaucoup d'histoires".

Harvinderjit Singh, l'un des avocats de Najib, a refusé de commenter les apparitions publiques de l'ancien premier ministre, mais a déclaré que les procès de la 1MDB ne devraient pas être affectés par le battage.

"L'affaire sera déterminée par ce qui se passera devant le tribunal, et non par cela", a-t-il déclaré.

1MDB TRIAL

Tandis que Najib essayait de gagner le soutien du public, le bureau du procureur général (AGC) a mis en place une équipe formidable pour poursuivre en justice Najib, son épouse et de nombreux autres anciens fonctionnaires inculpés de corruption. Tous ont plaidé non coupable.

L’accusation a recruté des avocats de haut rang, parmi lesquels l’ancien juge de la Cour fédérale Gopal Sri Ram et Sulaiman Abdullah, un avocat spécialisé dans les affaires de criminalité en col blanc.

L’AGC a également rappelé à l’équipe plusieurs procureurs des bureaux de l’État, ont déclaré deux avocats ayant eu connaissance de l’affaire.

Le PGC n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Najib a une équipe de défense de huit avocats, dirigée par Muhammad Shafee Abdullah, qui a déjà représenté le gouvernement dans une affaire de sodomie contre l'ancien vice-Premier ministre Anwar Ibrahim.

Najib pourrait faire face à des années de prison. Il fait face à 39 chefs d'accusation pour des pertes subies par 1MDB et d'autres entités de l'État.

Sept de ces accusations feront l'objet du procès de mardi, concernant des transferts d'un montant total de 42 millions de rands (14 millions de dollars singapouriens) sur le compte bancaire personnel de Najib de SRC International, une ancienne unité de 1MDB.

Les procureurs ont remis près de 3 000 pages de documents à la défense avant le procès, a déclaré l'avocat de Najib, Singh.

Les documents comprennent des déclarations de 26 témoins, dont certains étaient des fonctionnaires de la SRC, qui seront probablement appelés à témoigner.

Najib, à qui on n'a pas demandé de témoigner pour sa propre défense, espère seulement un procès équitable, a déclaré Singh.

"Notre client est d'avis que s'il obtient un procès équitable, la vérité sera révélée au public", a-t-il déclaré.