L'UE abaisse ses prévisions de croissance dans la zone euro alors que l'Allemagne se refroidit

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BRUXELLES – La Commission européenne a brusquement coupé ses prévisions de croissance pour la zone euro pour 2019 jeudi, en raison d'un ralentissement inattendu en Allemagne et de manifestations en France qui pèsent sur l'économie européenne.

Les problèmes de l'industrie automobile inquiètent l'ensemble de l'économie européenne

L'UE a également réduit le taux de croissance de l'Italie à son plus bas niveau en cinq ans, une situation qui risque de réouvrir des divergences amères entre Bruxelles et Rome au sujet des projets de dépenses du gouvernement cette année.

La commission, l'organe exécutif de l'UE, s'attend maintenant à une croissance de 1,3% dans la zone euro cette année, une réduction significative par rapport à 1,9% prévue en novembre.

L'Union européenne dans son ensemble augmenterait de 1,5% au lieu des 1,9% précédents.

La santé de l'économie allemande est en train de devenir une source d'inquiétude pour l'UE, alors que la baisse de la demande de voitures étrangères en Chine pèse lourd sur le pouvoir d'exportation de l'Europe.

La Commission a déclaré que l'Europe était confrontée à des vents contraires internationaux qui ralentissaient la reprise après la crise dans la zone euro.

Le ralentissement "reflète des facteurs externes, tels que les tensions commerciales et le ralentissement des marchés émergents, notamment en Chine", a déclaré le vice-président de la Commission européenne, Valdis Dombrovskis.

"La possibilité d'un Brexit perturbateur crée une incertitude supplémentaire", a-t-il ajouté.

L’Italie est un autre problème, qui, selon la commission, augmenterait de 0,2% cette année, encore mieux qu’une récession, mais une réduction considérable par rapport aux 1,2% prévus à la fin de l’année dernière.

Une croissance plus lente engendre de gros problèmes pour l'Italie, dirigée par les populistes, qui absorbe chaque année d'énormes sommes d'argent provenant du gouvernement, ce qui lui permet de rembourser environ 2 000 milliards d'euros de dette publique.

Le gouvernement de coalition du Mouvement des Cinq étoiles anti-établissement (M5S) et du parti de la Ligue a déjà été contraint d'affaiblir son ambitieux budget en décembre afin d'éviter d'être puni par la Commission européenne et les marchés financiers.

Les dernières prévisions de croissance pourraient obliger l'Italie à revoir ses plans de dépenses pour 2019 afin de satisfaire Bruxelles et de rassurer les investisseurs.

"La Commission continuera à suivre de près la situation en Italie", a déclaré Pierre Moscovici, commissaire européen en charge des Affaires économiques, chargé des négociations avec Rome.

M. Moscovici, un ancien ministre français des Finances, a averti que la France avait également pris le temps de recharge, en particulier après la vague de manifestations du "gilet jaune" dans le pays en décembre.

En France, l'exécutif européen prévoit désormais une croissance de 1,3% en 2019, contre 1,6% pour ses prévisions d'automne.