L'Université de Californie se voit accorder le brevet CRISPR novateur

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Selon un document déposé vendredi par l’Office américain des brevets, l’Université de Californie obtiendra bientôt un brevet potentiellement précieux sur la technologie révolutionnaire de modification des gènes connue sous le nom de CRISPR.

La décision de l'Office américain des brevets et des marques d'accorder le brevet pourrait alimenter une rivalité de longue date entre l'université et le Broad Institute, un centre de recherche biologique et génomique affilié au Massachusetts Institute of Technology (MIT) et à l'Université Harvard, qui détient également des brevets. sur CRISPR.

Les droits de brevet de CRISPR pourraient éventuellement atteindre des milliards de dollars, car la technologie pourrait révolutionner le traitement des maladies, le génie des cultures et d’autres domaines.

Le soi-disant avis d'allocation de l'Office des brevets et des marques signifie que le brevet sera probablement délivré dans un délai de huit semaines. Une fois publié, il pourrait toujours faire face à des défis dans les procédures administratives ou judiciaires.

"Le brevet délivré englobera l'utilisation de la technologie CRISPR-Cas9 dans n'importe quel environnement cellulaire ou non", a déclaré Eldora Ellison, stratège en matière de brevets pour les questions relatives à CRISPR à l'université de Californie, dans un communiqué en ligne.

CRISPR fonctionne comme un ciseau moléculaire capable d’éliminer les éléments non désirés de matériel génétique et de les remplacer par de nouveaux. Plus facile à utiliser que les techniques plus anciennes, il est rapidement devenu une méthode privilégiée d’édition de gènes dans les laboratoires de recherche.

Le brevet en cours d'approbation découle d'une demande déposée par les microbiologistes Jennifer Doudna de l'Université de Californie à Berkeley et Emmanuelle Charpentier de l'Université de Vienne en 2012. Les scientifiques ont déposé la demande, la première pour un brevet lié à CRISPR, après avoir découvert comment CRISPR pourrait être utilisé pour éditer des génomes dans de simples fragments d’ADN appelés plasmides.

Une équipe du Broad Institute dirigée par le bio-ingénieur Feng Zhang a déposé son propre brevet plusieurs mois plus tard, mais a déboursé pour un processus de révision accéléré, qui lui a valu le premier brevet CRISPR en 2014. Les brevets de Broad couvraient l'utilisation de CRISPR dans ce qu'on appelle des eucaryotes. les cellules, qui comprennent les cellules animales et humaines.

La nouvelle décision en matière de brevet "n'affecte en aucune manière la succession de brevets CRISPR détenue par Broad, le MIT et Harvard", a déclaré le porte-parole du Broad Institute, David Cameron.

En avril 2015, l'Université de Californie a déposé auprès du Bureau des brevets et des marques une pétition contestant les brevets du Broad Institute, affirmant qu'ils couvraient le même sujet que la demande antérieure de l'université.

Cependant, le conseil a rejeté cette requête, permettant à la fois à la demande de l'Université de Californie et aux brevets du Broad Institute de rester. Sa décision a été confirmée par une cour d'appel fédérale l'année dernière.

Les deux institutions ont concédé sous licence leur propriété intellectuelle CRISPR à des sociétés de biotechnologie.

(Reportage de Brendan Pierson à New York, reportage supplémentaire de Saumya Sibi Joseph à Bengaluru; édité par Bill Berkrot, Rosalba O'Brien et Jonathan Oatis)