S'attaquer à la menace plastique

      Commentaires fermés sur S'attaquer à la menace plastique

Des millions de tonnes de déchets plastiques pourraient être transformés en carburants propres, en autres produits.

Washington: Selon les Nations Unies, plus de 8 millions de tonnes de plastique sont déversées dans les océans chaque année. Cependant, un nouveau processus de conversion chimique pourrait transformer les déchets de polyoléfine du monde, une forme de plastique, en produits utiles tels que des carburants propres et d’autres articles.

Linda Wang, auteur principal de l’étude, a déclaré à ce propos: «Notre stratégie consiste à créer une force motrice pour le recyclage en convertissant les déchets de polyoléfine en une vaste gamme de produits de valeur, notamment des polymères, du naphta (un mélange d’hydrocarbures) ou des métaux carburants. "

Wang a ajouté: "Notre technologie de conversion a le potentiel d'augmenter les profits de l'industrie du recyclage et de réduire le stock mondial de déchets plastiques." Wang, Kai Jin, un étudiant diplômé et Wan-Ting (Grace) Chen, chercheuse postdoctorale à Purdue, sont les inventeurs de la technologie, qui permet de convertir plus de 90% des déchets de polyoléfine en de nombreux produits, y compris des polymères purs. naphta, carburants ou monomères.

L’équipe collabore avec Gozdem Kilaz, professeur adjoint à la School of Engineering Technology et avec Peter Vozka, assistant de recherche au doctorat, au Laboratoire des énergies renouvelables de la Faculté des technologies de l’énergie, afin d’optimiser le processus de conversion afin de produire essence ou diesel.

Le processus de conversion comprend une extraction sélective et une liquéfaction hydrothermale. Une fois que le plastique est converti en naphta, il peut être utilisé comme matière première pour d’autres produits chimiques ou encore séparé dans des solvants spéciaux ou d’autres produits.

Les carburants propres dérivés des déchets de polyoléfine générés chaque année peuvent satisfaire 4% de la demande annuelle en essence ou en carburant diesel.

Certains résultats de l'étude de Wang ont été publiés le 29 janvier dans ACS Sustainable Chemistry and Engineering. Wang a été inspiré par la création de cette technologie après avoir entendu parler de la pollution par les déchets plastiques des océans, des eaux souterraines et de l'environnement.

Le Forum économique mondial prédit que d'ici 2050, les océans retiendront davantage de déchets plastiques que de poisson si les déchets continuent à être déversés dans des plans d'eau. Wang a ajouté: «L'élimination des déchets plastiques, qu'ils soient recyclés ou jetés, ne signifie pas la fin de l'histoire. Ces plastiques se dégradent lentement et libèrent des micro-plastiques et des produits chimiques toxiques dans le sol et dans l’eau. C'est une catastrophe, car une fois que ces polluants sont dans les océans, il est impossible de les récupérer complètement. "

Wang a déclaré qu'elle espérait que sa technologie inciterait l'industrie du recyclage à réduire l'augmentation rapide des déchets plastiques. Elle et son équipe recherchent des investisseurs ou des partenaires pour aider à la démonstration de cette technologie à une échelle commerciale. La technologie de Wang est brevetée par le Bureau de la commercialisation des technologies de la Purdue Research Foundation.

Fin de