Trump a déclaré que lui et le Chinois Xi ne se rencontreraient pas avant la date limite d'échange du 1er mars

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WASHINGTON (REUTERS) – Le président Donald Trump a déclaré jeudi 7 février qu'il n'envisageait pas de rencontrer le président chinois Xi Jinping avant l'échéance du 1er mars fixée par les deux pays pour parvenir à un accord commercial.

Interrogé lors d'un événement dans le bureau ovale pour savoir s'il y aurait une réunion avant la date limite, Trump a répondu: «Non.»

Lorsqu'on lui a demandé s'il y aurait une réunion dans environ un mois, Trump a répondu: «Pas encore. Peut être. Probablement trop tôt. Probablement trop tôt.

Les remarques ont confirmé les commentaires des responsables de l'administration, qui ont déclaré qu'il était peu probable que les deux hommes se rencontrent avant la date limite, ce qui a limité l'espoir d'un pacte commercial rapide et provoqué une chute des marchés boursiers américains.

À la fin de l’année dernière, lors d’un dîner entre Trump et Xi en Argentine, les deux hommes ont convenu de faire une pause de 90 jours dans leur guerre commerciale pour donner le temps à leurs équipes de négocier un accord.

Si les négociations n'aboutissent pas, Trump a menacé d'augmenter les tarifs américains sur les importations chinoises.

Une autre série de discussions est prévue pour la semaine prochaine à Beijing.

Trump, qui est fier d'avoir une relation chaleureuse avec Xi, a déclaré la semaine dernière qu'il le reverrait pour conclure un accord final.

Le président doit se rendre en Asie à la fin du mois pour un sommet avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un au Vietnam, et certains avaient spéculé sur le fait qu'il pourrait rencontrer Xi lors du même voyage. Trump avait indiqué qu'il s'agissait d'une option ou que Xi pourrait venir aux États-Unis.

Le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a déclaré aux journalistes que les dirigeants des deux superpuissances économiques pourraient encore se rencontrer à une date ultérieure.

«À un moment donné, les deux présidents se rencontreront, c'est ce que M. Trump a dit. Mais c'est encore loin dans le lointain », a-t-il déclaré.

La nouvelle a provoqué une forte vente des actions américaines, brisant l'optimisme qui régnait sur le fait que les pays progressaient sur la voie d'un accord avant que les droits de douane sur les importations chinoises n'augmentent à 25% après la date limite du 1er mars.

L'indice S & P 500 a clôturé à la baisse de 0,93%, soit sa plus forte baisse en deux semaines. Les rendements des obligations du Trésor ont chuté alors que les investisseurs recherchaient la sécurité sur la dette souveraine américaine. Le rendement de référence à 10 ans a glissé de 4 points de base à 2,66%, son plus bas niveau depuis près d'une semaine.

«Je pouvais voir où cela aurait une incidence sur les marchés, car l'optimisme entourant ces négociations commerciales nous a permis de profiter du mois de janvier», a déclaré Peter Jankovskis, co-directeur des investissements chez OakBrook Investments à Lisle, dans l'Illinois.

Le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, et le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, partent lundi pour la prochaine série de pourparlers en Chine, a annoncé un responsable de l'administration.

"Ils espèrent avoir plus de succès", a-t-il déclaré.

Les États-Unis font pression sur la Chine pour qu'elle entreprenne des réformes majeures, notamment sur des problèmes structurels liés à la manière dont elle traite les entreprises américaines qui y font des affaires. Washington accuse la Chine de voler la propriété intellectuelle des États-Unis et d’obliger les entreprises américaines à partager leur technologie avec des entreprises chinoises. La Chine nie les accusations.

Trump a déclaré mardi dans son discours sur l'état de l'Union que tout nouvel accord commercial avec Beijing "doit inclure de réels changements structurels pour mettre fin aux pratiques commerciales déloyales".

Ces réformes ont été un point d'achoppement dans les discussions jusqu'à présent.

Lighthizer a déclaré aux journalistes la semaine dernière que les deux dirigeants pourraient ne pas se rencontrer si les négociations ne progressaient pas suffisamment.

«Si nous ne progressons pas d’ici là, mon conseil est que nous ne pouvons pas nous adapter. Mais si nous progressons et que le président pense que nous sommes suffisamment proches pour pouvoir conclure l’accord sur des questions majeures, alors je pense qu’il voudra avoir une réunion et le faire ", a-t-il déclaré à la presse.

"Je fais entièrement confiance au président, à la fois pour conclure un accord si nous en arrivons à ce point, mais aussi pour rendre ce jugement."

Trump a promis d’augmenter les droits de douane américains sur les importations chinoises pour un montant de 200 milliards de dollars (25 milliards de dollars), contre 10% actuellement, si les deux parties ne parviennent pas à un accord le 2 mars à 12h01 (10h01 heure de Singapour).

La CNBC a indiqué que les tarifs resteraient probablement au taux de 10%. Trois sources proches du dossier ont indiqué que le rapport était erroné. Le président a répété à plusieurs reprises que les tarifs augmenteraient si aucun accord n'était conclu et cette position n'a pas changé, a déclaré une source.

Lighthizer a déclaré la semaine dernière que les droits de douane n’avaient pas fait l’objet des pourparlers.