Ubolratana: une princesse thaïlandaise chantante qui se lance dans la politique

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Mariée à un Américain et chantant des chansons pop dans des émissions de talents, des rôles dans des films et des publications sur Instagram, la princesse Ubolratana a depuis longtemps brisé le moule de la famille royale thaïlandaise – mais son entrée dans la politique est sa démarche la plus audacieuse à ce jour.

La sœur aînée du roi de Thaïlande Vajiralongkorn n'avait que 21 ans lorsqu'elle a confirmé son statut de rebelle de la famille, une institution imprégnée de traditions arcaniques et farouchement protégée par une dure loi de lèse-majesté.

En 1972, elle renonça à ses titres royaux en épousant Peter Jensen, un Américain qu'elle avait rencontré alors qu'elle étudiait les mathématiques au prestigieux Massachusetts Institute of Technology.

Elle a vécu plus d'un quart de siècle avant la rupture de leur mariage aux États-Unis, où elle s'appelait Julie Jensen.

Ubolratana est retournée dans son pays natal où elle a été embrassée par sa famille, traitée une fois de plus comme une souveraine et dotée de la richesse et des attributs de son poste ré-acquis.

La monarchie est considérée comme sacrée et irréprochable en Thaïlande. Les routes sont régulièrement dégagées pour les convois royaux et les membres les plus âgés assistent à des événements entourés de courtisans et dissimulés dans des protocoles stricts du palais.

Mais tout en accordant les mêmes privilèges à Ubolratana, la princesse âgée de 67 ans a cultivé une image plus accessible que son frère plus jeune réservé et s'est montrée capable de lire les sentiments des Thaïlandais ordinaires.

Après la mort massive du roi Bhumibol Adulyadej en 2016, Ubolratana a été la première grande famille royale à accueillir les personnes en deuil. Elle a distribué de la nourriture et remercié ses fidèles dans une vidéo qui est rapidement devenue virale.

Dans une institution qui s'appuie fortement sur le protocole et la tradition, elle a embrassé la culture pop et les projecteurs.

L'année dernière, la princesse a joué le rôle de popstar en interprétant sur scène une chanson popularisée par le groupe de filles thaïlandaises BNK48.

En 2008, elle a joué dans un film, "Where the Miracle Happens", qui a débuté à Cannes, et a joué le rôle d'un journaliste lors de sa deuxième incursion dans un thriller bourré d'action avec explosions, fusillades et poursuites en voiture.

LEANINGS POLITIQUES?

Ses fréquents articles sur les réseaux sociaux vont de célébrer le Nouvel An chinois à ses causes caritatives préférées en passant par les problèmes quotidiens auxquels sont confrontés les Bangkokiens – plus récemment le smog toxique qui enveloppe la ville.

"Ce problème doit être résolu le plus rapidement possible. Les enfants ne peuvent plus aller à l'école", écrit-elle sous un message d'elle portant un masque anti-pollution noir.

"J'essaie d'étudier ce qui peut être fait parce que nous allons tous nous empirer."

Elle a également été témoin de la tragédie de l'énorme tsunami de 2004 en Asie – son fils autiste, Poom, était l'une des plus de 5 000 personnes tuées par les vagues en Thaïlande.

Alors que la monarchie thaïlandaise se présente officiellement comme au-dessus de la mêlée politique, ses membres les plus âgés ont par le passé choisi d'intervenir lors de moments de crise critiques.

Ubolratana n’avait jamais manifesté d’intérêt manifeste pour la politique, mais il semblerait que ses sympathies aient été partagées avec la puissante dynastie Shinawatra, chérie des pauvres ruraux et urbains de Thaïlande, mais détestée de l’élite militaire et royaliste de Bangkok.

Les anciens premiers ministres, Thaksin et Yingluck Shinawatra, vivent tous deux à l'étranger après avoir fui ce qu'ils prétendent être des accusations à caractère politique après des coups d'État qui ont renversé leurs gouvernements.

Ubolratana a été vue alors que Shinawatras assistait à un match de la Coupe du monde de football l'année dernière.

Et elle a également approuvé un tweet de Thaksin qui a critiqué "la tyrannie" en citant le penseur français Charles de Montesquieu.

En dessous, elle écrit: "Je suis d'accord, su su!" (combat combat).

Son dernier message sur Instagram jeudi a fait trembler les rumeurs alors que la rumeur circulait selon laquelle elle avait accepté de se porter candidate à la candidature au poste de Premier ministre pour un parti lié à Thaksin lors des prochaines élections générales en mars.

Ubolratana y était tout sourire, tenant une fleur rouge et vêtue d'une robe traditionnelle du nord de la Thaïlande.

Dans un pays où les gens sont habiles à lire des indices politiques subtils, le signal était clair: le cœur du pays des Shinawatras se situe au nord de la Thaïlande et leurs couleurs politiques sont rouges.

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