"Un gambit audacieux dans l'alliance politique de Thaksin avec la princesse thaïlandaise Ubolratana, disent les analystes

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BANGKOK: L’annonce de la candidature de la princesse Ubolratana Rajakanya à un parti lié à l’ancien Premier ministre Thaksin Shinawatra est un pari audacieux de la part d’un ancien politicien cherchant à revenir en politique, estiment les analystes.

La princesse, âgée de 67 ans, a brisé la tradition de longue date voulant que la royauté thaïlandaise reste en dehors de la politique en acceptant vendredi 8 février de se présenter comme Premier ministre sous la bannière du parti Thai Raksa Chart Party.

Cependant, il est loin d’être assuré que le gambit de Thaksin sera rentable, ont ajouté les analystes.

Michael Montesano, chercheur principal de l'Institut ISEAS-Yusof Ishak, a déclaré que l'entrée de la princesse dans la vie politique «semblait être un exercice signalant un rapprochement possible entre Thaksin et le palais».

«L’audace de cette manœuvre signifie que nous devons être attentifs à la possibilité d’une réaction négative du public», a déclaré le Dr Montesano à Channel NewsAsia.

Le Dr Termak Chalermpalanupap, membre de l'Institut ISEAS-Yusof Ishak, a ajouté: "Il s'agit sans aucun doute d'un gameplay très audacieux de Thaksin."

Mais cela pourrait se retourner contre l'ancien Premier ministre, a-t-il déclaré.

"Il utilise maintenant pratiquement quelqu'un qui est toujours très proche de la monarchie pour ses propres manœuvres politiques visant à déjouer le général Prayuth et sa junte NCPO (Conseil national pour la paix et l'ordre)."

La princesse est prête pour un affrontement électoral avec le Premier ministre Prayuth Chan-ocha, qui se présente sous la bannière du parti pro-militaire Phalang Pracharat.

LIRE: Commentaire – Le rêve du général Prayuth de rester Premier ministre réduit les espoirs de la Thaïlande de repartir à zéro

Formulaire de candidature du candidat au poste de Premier ministre, la princesse Ubolratana Rajakanya, Thaïlande

Le formulaire de candidature du candidat au poste de Premier ministre, la princesse thaïlandaise Ubolratana Rajakanya Sirivadhana Barnavadi, est présenté au bureau de la commission électorale à Bangkok (Thaïlande), le 8 février 2019. REUTERS / Athit Perawongmetha

En expliquant le choix de la princesse Ubolratana comme candidate au poste de Premier ministre, le Thai Raksa Chart Party a noté que, bien qu'elle ait abandonné son titre royal dans les années 1970, elle participe activement à des œuvres caritatives depuis son retour en Thaïlande en 2001.

La Thai Raksa Chart, une branche du parti Pheu Thai formée par les loyalistes de Thaksin, a ajouté: "Elle souhaite contribuer à sortir les Thaïlandais de la pauvreté et à leur offrir un bon avenir."

Le prochain vote du 24 mars constituera la première élection générale en Thaïlande depuis le coup d’État militaire dirigé par Prayuth qui a renversé l’administration de l’ancien premier ministre démocratiquement élu, Yingluck Shinawatra, la plus jeune soeur de Thaksin.

Tous deux vivent maintenant en exil volontaire pour éviter des poursuites judiciaires en Thaïlande.

APPEL POLITIQUE?

Le paysage politique thaïlandais a été divisé entre l’establishment royaliste et militaire et les «chemises rouges» populistes liées à Thaksin.

Le conflit qui couve entre les deux camps a provoqué des manifestations de rue, des coups d'état militaires et des affrontements violents pendant plus d'une décennie.

La princesse sera-t-elle capable de recueillir le soutien des deux camps?

«Ses liens étroits avec Thaksin Shinawatra et sa famille sont un secret de polichinelle. C'est un inconvénient en ce qui concerne la plupart des royalistes », a déclaré le Dr Termak.

Le parti thaïlandais Raksa Chart Party est plein de responsables de chemises rouges, a-t-il ajouté, ajoutant que beaucoup d'entre eux n'étaient pas aussi amicaux avec la monarchie vers la fin du règne du défunt roi Bhumibol Adulyadej.

Princesse Ubolratana en Thaïlande

La princesse Ubolratana Rajakanya de Thaïlande prend la parole lors d'une séance de questions-réponses avant la projection d'un film le 25 janvier 2009 à Los Angeles, en Californie. (Photo: AFP / Kristian Dowling / Getty Images)

En 1972, la princesse Ubolratana, la sœur aînée du roi Maha Vajiralongkorn, a renoncé à son titre royal après avoir épousé le roturier américain Peter Ladd Jensen.

Le couple a deux enfants, Ploypailin Jensen et Sirikitiya Jensen; un troisième enfant, Bhumi Jensen, est décédé lors du tsunami de 2004 dans l'océan Indien.

Ils ont vécu ensemble aux États-Unis jusqu'en 1998, lorsque la princesse Ubolratana a divorcé de Jensen et, en 2001, a déménagé en Thaïlande.

Parmi les royals, elle n'a pas été particulièrement franc sur les questions de politique. Sa jeune soeur, la princesse Maha Chakri Sirindhorn, est ambassadrice spéciale de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture pour Zéro Faim et mène des campagnes contre la faim et la malnutrition.

LIRE: Ce que nous savons de la princesse Ubolratana, la royale thaïlandaise qui se présente au poste de Premier ministre

Entre-temps, il n’est pas clair si la Princesse Ubolratana serait couverte par la loi thaïlandaise sur la diffamation, qui vise à critiquer la famille royale – qui peut aller jusqu’à 15 ans de prison -, et à quel point cela pourrait avoir un impact sur les débats et les critiques pendant la période électorale.

"C'est sans précédent si elle devient Premier ministre", a déclaré Puangthong Pawakapan, professeur de sciences politiques à l'Université Chulalongkorn.

"Les gens peuvent-ils la traiter comme un roturier? Qui oserait critiquer un Premier ministre royal?"